Laboratorio de datación por radiocarbono de Beta Analytic

  • Los líderes y directores del laboratorio de Beta Analytic cuentan con una amplia experiencia en la datación por radiocarbono.
  • El tamaño de las muestras es importante en la elección de la técnica adecuada de datación por radiocarbono.

La empresa es líder mundial en servicios de datación por radiocarbono desde 1979. Todos los análisis son hechos con precisión coherente y atención a las necesidades e intereses de sus clientes. La mayor ventaja de Beta Analytic, en comparación con las universidades que cobran menos por sus servicios, es el corto tiempo de ejecución: 14 días laborables o menos.

La principal actividad de Beta Analytic es la datación por radiocarbono de materiales geológicos, hidrológicos y arqueológicos. La empresa también mide el contenido de radiocarbono de bioproductos, biocombustibles y emisiones de gases de combustión según las normas EN 15440, CEN/TS 16137, ASTM D6866 y CEN 16640. La mayoría de los clientes de Beta Analytic proviene de universidades, agencias gubernamentales y organizaciones medioambientales.

Líderes de la empresa y directores del laboratorio

Beta Radiocarbon Lab

Dr. Murry Tamers (doctor por la Universidad de Yale y la Universidad Sorbona de París) y Dr. Jerry Stipp (doctor por la Universidad Nacional Australiana) fundaron Beta Analytic, Inc., en 1979. Ambos desempeñaron un papel decisivo en el desarrollo del método de datación por radiocarbono desde 1959 y han publicado más de 100 artículos, no sólo sobre este tema sino también sobre geocronología e hidrología. Beta Analytic se fundó como un laboratorio profesional dedicado exclusivamente a la datación por radiocarbono, capaz de proporcionar resultados precisos y puntuales de manera rutinaria.

Actualmente, Beta Analytic es liderada por Darden Hood (Presidente) y el Dr. Murry Tamers (Director General). Darden Hood se unió al equipo de Beta Analytic como geocronólogo en 1980. Los directores asociados Ronald Hatfield y Chris Patrick se unieron a la empresa en 1981 y 1985, respectivamente, y gestionan los laboratorios. Con su amplia experiencia en todos los aspectos de la datación por radiocarbono, ellos supervisan un equipo de técnicos profesionales y aseguran que se mantenga el control de calidad en todos los niveles.

Datación por radiocarbono con AMS

Los instrumentos de datación por AMS son los más modernos y han sido desarrollados específicamente para las mediciones de radiocarbono. Beta Analytic cuenta con varios espectrómetros de masas con aceleradores y cada uno es capaz de realizar entre 25 y 30 análisis por día. Cada instrumento tiene dos fuentes de iones SNICS (del inglés “Source of Negative Ions by Cesium Sputtering”). La disponibilidad de varios equipos garantiza un rendimiento constante, ya que los SNICS representan la principal fuente de inactividad en un espectrómetro de este tipo. La empresa también tiene una reserva considerable de piezas de repuesto, especialmente para los equipos más propensos a fallos y/o que requieren más tiempo para ser reparados.

La inyección secuencial de carbono-13 y carbono-12 apoya la medición de la razón de 13C/12C en e espectrómetro de masas con aceleradores que es requerida para una medición precisa de la corrección del fraccionamiento total sin depender de medidas relativas y suposiciones (a las cuales algunas de las máquinas más antiguas están sujetas). La inyección secuencial de carbono-14, carbono-13 y carbono-12 permite el cálculo de fechas utilizando razones de carbono-14/carbono-12, carbono-14/carbono-13. La acumulación simultánea de razones de carbono-14, carbono-14/carbono-13 y carbono-13/carbono-12 garantiza un control de calidad continuo durante la detección: el cálculo de cada una proporciona tres medidas diferentes para garantizar que la trayectoria del isótopo permanezca estable durante el análisis.

Además de medir la razón de carbono-13/carbono-12 dentro del espectrómetro (corrección para el fraccionamiento total para derivar la edad de radiocarbono convencional/pMC más precisa), también se analiza la razón de carbono-13/carbono-12 de la muestra en un espectrómetro de masas de razón isotópica. Beta Analytic tiene acceso a dos espectrómetros de masas de razón isotópica del modelo Thermo-Plus Finnegan Delta Plus en su laboratorio. Cada uno de ellos es capaz de realizar 70 mediciones por día. Tres máquinas están disponibles en nuestras instalaciones para asegurar un rendimiento constante.

El laboratorio pone a prueba múltiples parámetros en cada muestra antes de que los datos sean aceptados. Esto incluye (pero no se limita) la corriente de cátodo, el extractor de corriente, la corriente del foco de cesio, carbono-14/carbono-12 de alta energía, razón de carbono-14/carbono-13 de alta energía, razón de carbono-13/carbono-12 de baja energía, corriente de carbono-12 de baja energía, corriente de carbono-13/carbono-12 baja energía y recuento cerrado de carbono-14. Una vez aceptadas, las razones entre y dentro del estándar moderno de referencia del ácido oxálico se utilizan para calcular la fracción de valor moderno del material analizado.

Por lo menos dos mediciones de referencia se llevan a cabo al inicio y al final de cada serie para asegurar la ausencia de cualquier contaminación entre las ruedas de muestras. Seis estándares modernos se miden y 4 o 5 estándares de control de calidad de edad conocida se incluyen en cada rueda para garantizar la precisión de los resultados del material analizado.

Midiendo razones de isótopos estables de carbono

La medición de la razón de carbono-13/carbono-12 permite la corrección de la edad medida de carbono-14 en base a la cantidad de fraccionamiento isotópico (enriquecimiento o agotamiento) en la muestra individual en comparación con el estándar moderno. Si no se hace la medición, se asume un valor en el cálculo de la edad.

En el caso de los materiales identificados, esta estimación puede ser muy próxima al valor medido. Sin embargo, es especialmente importante en el caso de materiales no identificados y de las plantas que pueden contener una mezcla de plantas C3 (por ejemplo, árboles típicos de madera de ley), C4 (por ejemplo, maíz) y plantas MAC (por ejemplo, la yuca), ya que esta omisión puede resultar en un error de 250 años. También es importante para las muestras óseas, ya que da una idea de la pureza de la proteína extraída para la datación radiocarbónica.