Calibración de los resultados de la datación por Carbono 14

Se realizan calibraciones a las determinaciones de edad de radiocarbono para convertir la Edad Convencional de Radiocarbono (edad BP corregida en función del fraccionamiento isotópico usando un valor δ13C) a años de calendario. La diferencia a corto plazo entre las dos fechas es causada por fluctuaciones en la modulación heliomagnética de la radiación cósmica galáctica y, más recientemente, por la combustión de combustibles fósiles y los ensayos de dispositivos nucleares a gran escala. Las variaciones geomagnéticas son posiblemente la causa de las diferencias a largo plazo.

Calibración por medio de las bases de datos INTCAL

Los parámetros usados para las correcciones se han obtenido a partir de dataciones por radiocarbono precisas de cientos de muestras tomadas de anillos de árboles de edad conocida de roble, secoya y abeto de alrededor de 12,000 BP. Más allá de esta fecha, hasta los 45,000 BP aproximadamente, la corrección se realiza utilizando múltiples líneas de evidencia. Esta información es compilada en bases de datos internacionalmente aceptadas que son actualizadas ocasionalmente. Las bases de datos actuales son INTCAL13 (hemisferio norte), SHCAL13 (hemisferio sur) y MARINE13 (entornos marinos).

El método de rango de densidad de alta probabilidad

En años recientes, se ha vuelto una práctica común entre los investigadores utilizar un método matemático que calibra la Edad Convencional de Radiocarbono y perfecciona estadísticamente la “probabilidad” de un rango de calibración sobre otro dentro de las probabilidades de 95.4 y 68.2. Estas probabilidades se representan gráficamente mediante un área de tono gris en la gráfica (siendo los picos más elevados los de mayor probabilidad) y por valores porcentuales indicados al lado de cada rango.
El método se conoce como el método de rango de densidad de alta probabilidad (HPD por sus siglas en inglés).

Calibración de Beta Analytic por el método de Densidad de Alta Probabilidad (HPD)

 

Este enfoque más liberal para interpretar las fechas de radiocarbono se aplica solamente a una edad de radiocarbono medida. Si se realizan múltiples análisis, fechas estadísticamente similares pero diferentes podrían generar diferentes probabilidades. A pesar de ello, este enfoque se considera legítimo y es aceptado en revistas arbitradas. Ha habido un creciente número de solicitudes de revisores de artículos científicos para que los autores proporcionen calibraciones en este formato con las probabilidades asociadas especificadas. Beta Analytic decidió convertir su formato de calibración al método HPD, proporcionando opciones de apilar y promediar a solicitud del cliente.

El método de intercepción

Comparativamente, las calibraciones que Beta Analytic ha proporcionado históricamente fueron realizadas de acuerdo con una filosofía conocida como el “método de intercepción”, el cual simplemente toma las intersecciones entre los límites de error de las fechas de radiocarbono y genera los rangos de edad calendario equivalentes determinados por la forma de la curva de la base de datos de la calibración. En este método, cuando se citan múltiples rangos de calibración, todos los rangos se consideran igualmente probables.

Calibración de Beta Analytic por el Método de Intercepción

 

Este método es la indicación más conservadora de la edad calendario. Beta Analytic proporcionó este formato desde aproximadamente 1995 hasta principios de 2017.

Calibración de muestras marinas

La calibración de muestras de carbonato marinas requiere de una corrección por los efectos de reservorio geográfico globales y locales (tal como se publicó en la revista Radiocarbon, Volumen 35, Número 1, 1993). Las correcciones de reservorio para los carbonatos de agua dulce (usualmente conocidas como “efecto de agua dura”) comúnmente se desconocen y no pueden tomarse fácilmente en cuenta en las calibraciones de calendario.

Consideraciones importantes

Para muestras de madera y carbón vegetal, la posibilidad de un “efecto de la madera antigua” debe considerarse, así como la inclusión potencial de algún material más reciente en la muestra total. Para carbonatos, la corrección de reservorio es teórica, y las variaciones locales son reales, altamente variables y dependientes del origen de la muestra. Los rangos de edad generados por el programa deben considerarse como aproximaciones. Los errores citados en la edad de 14C (+/- X BP) que son utilizados posteriormente en las calibraciones están estrictamente limitados a errores de determinación (los errores de conteo de la muestra, el estándar de 14C moderno y los antecedentes). Los errores indeterminados como la homogeneidad de la muestra, la posición del anillo de crecimiento (con potencial para efectos de la madera antigua), la reubicación de las muestras (redeposición), y los efectos de reservorio locales en muestras acuáticas, no siempre son cuantificables y deberían considerarse en la interpretación de cualquier Edad Convencional de Radiocarbono calibrada a años calendario.