AMS dating forensic samples

Datación por radiocarbono: una herramienta en la investigación forense

Tamaño de muestra recomendado (es posible enviar muestras más pequeñas para AMS: por favor, contáctenos)
Huesos – 2-10 gramos (quemados), 2-4 gramos (huesos cremados y no expuestos al calor), 1-5 gramos (huesos carbonizados)
Dientes – de 1 a 2 dientes humanos
Pelo – de 20 a 50 miligramos
Recipiente recomendado
Bolsas con cierre zip (envuelva la muestra en papel de aluminio si es pequeña o si puede ser aplastada durante el envío)
Le recomendamos que envíe sus muestras en pequeñas cajas siempre que sea posible (en vez de utilizar sobres) para proteger la integridad física de las muestras.
Para otros materiales, por favor consulte con el laboratorio para saber la cantidad adecuada de muestra.

Los expertos forenses utilizan la datación por radiocarbono para establecer si una persona falleció recientemente (tal vez como parte de una investigación del Departamento de Justicia) o en la antigüedad (investigación arqueológica). Esto se realiza utilizando el “carbono bomba“.

Carbono bomba, un marcador para estudios recientes

Los organismos vivos asimilan el radiocarbono de la atmósfera, siendo que los niveles de radiocarbono en organismos vivos y en la atmósfera son idealmente similares. La proliferación de pruebas termonucleares que tuvieron lugar desde el inicio de la década de 1950 hasta el año 1963 añadió vastas cantidades de radiocarbono artificial (carbono bomba) en la atmósfera, incrementando los niveles globales de radiocarbono en casi un 100%, en comparación con los niveles presentes antes de la década de 1950.

El Tratado de Prohibición Parcial de Ensayos Nucleares (TPPEN) fue firmado en 1963 por Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Soviética como un acuerdo entre las partes de que los ensayos de armas nucleares ya no se realizarían por encima de la superficie del suelo. Desde entonces, el nivel global de radiocarbono de la atmósfera ha disminuido gracias a su absorción en los océanos y sistemas biológicos (por ejemplo, en la década de 1970 los niveles de radiocarbono en el aire eran superiores a los de 1990) y lo mismo ha ocurrido con los individuos que han muerto durante este tiempo.

¿Qué puede hacer la datación por radiocarbono?

– identificar si una persona vivía posteriormente a las pruebas de armas termonucleares

– indicar cuándo (en que década) una persona vivió/murió en circunstancias especiales

¿Qué NO puede hacer la datación por radiocarbono?

– determinar la edad de una persona

– determinar el año de la muerte de una persona

NOTA: Algunas publicaciones indican que el radiocarbono puede utilizarse para determinar la edad aproximada de una persona a través de la comparación de dientes y huesos. Además, la utilización de la firma del radiocarbono en de huesos trabeculares, en contraposición a los huesos corticales, se ha citado como un medio para identificar en qué lado de la curva del carbono bomba vivió el individuo (antes o después de 1963).

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