Servicios de datación por AMS de Beta Analytic

Beta AMS Lab

La técnica de datación por radiocarbono utilizando la Espectrometría de Masas con Aceleradores (o AMS, en inglés) es responsable de un gran número de las solicitudes de análisis que Beta Analytic recibe diariamente. Puede haber ventajas significativas en el uso de la técnica AMS en muchas aplicaciones de datación, posibilitando que ésta sea utilizada en muchas nuevas áreas de investigación. La datación por AMS también permite realizar análisis en situaciones importantes donde las muestras no pueden ser sometidas al proceso de datación radiométrica.

Beta Analytic lleva ofreciendo sus servicios de datación por AMS a la comunidad científica internacional desde 1983, y proporciona sistemáticamente los resultados de datación por radiocarbono mediante esta técnica en hasta 14 días laborables.

Procedimiento de la datación por AMS de Beta Analytic

La medición por AMS se realiza en grafito producido por la reducción de una muestra de CO2 sobre una catálisis de cobalto. El CO2 se obtiene de la combustión de la muestra a más de 800ºC en una atmósfera con un 100% de oxígeno. El CO2 se seca primero con metanol/hielo seco y se colecta en nitrógeno líquido para su subsecuente reacción de grafitización. La reacción idéntica se realiza según los estándares de referencia, nuestras muestras internas de garantía de calidad, y muestras de fondo que aseguran reacciones químicas sistemáticas.

El resultado analítico (“BP” o “pMC”) se obtiene al medir la razón C14/C13 de la muestra relativo al C14/C13 en ácido oxálico II (NIST-4990C) en uno de nuestros múltiples aceleradores de partículas propios y utilizando una fuente de iones SNICS. Las muestras de garantía de calidad (QA) se miden junto a las muestras incógnitas y cuentan con su propio informe de garantía de calidad. Los resultados de las muestras QA deben ser según lo esperado por los valores conocidos antes de aceptar y entregar los resultados de cualquier muestra.

El resultado de la datación por AMS es corregido en función del fraccionamiento total utilizando el valor d13C del grafito mecanizado. El valor d13C citado en el informe se obtiene de diferentes formas dependiendo del material de la muestra. En el caso de materiales orgánicos sólidos, se toma una submuestra que es convertida a CO2 con un analizador elemental (EA). El agua y los carbonatos son acidificados en un banco de gas para producir CO2. Tanto el EA como el banco de gas están conectados directamente a un espectrómetro de masas de relaciones isotópicas (IRMS). El IRMS realiza la separación y medición de las masas de CO2 (44, 45 y 46) y el cálculo del valor d13C de la muestra.

Conformidad garantizada entre las muestras y los estándares de referencia

Sus muestras son introducidas en la “rueda completa” de blancos de grafito, incluyendo muestras de fondo, modernas y de edades conocidas analizadas por Beta Analytic. Estos materiales adicionales son sometidos a los mismos pretratamientos químicos y la misma síntesis de grafito que sus muestras. Esto es esencial para la exactitud en la datación por radiocarbono, ya que las muestras de referencia se intercalan en la rueda del acelerador para proporcionar medidas de referencia para el cálculo de la edad y las verificaciones necesarias. Sólo en raras excepciones se acepta analizar muestras incógnitas preparadas por separado de los estándares de referencia.

Ventajas del análisis por AMS

  • Puede ser utilizado en la datación por radiocarbono de un miligramo de carbono o menos.
  • La pequeña cantidad de muestra necesaria para el análisis puede permitir un muestreo más selectivo.
  • El requisito de utilizar muestras pequeñas muchas veces permite la realización de un pretratamiento más intenso que de otro modo sería imposible.
  • El hecho de utilizar muestras pequeñas le permite conservar una porción del material original.
  • Los errores estadísticos son mejores en las muestras más antiguas y pequeñas.
  • La medición es casi simultánea entre las normas de referencia y las incógnitas.

La entrega más rápida

Los resultados de la datación por carbono-14 a través de la técnica AMS se entregan en 14 días laborables en el caso del Servicio Estándar y en 6 días laborables en el caso del Servicio Prioritario. Los plazos de entrega indicados son independientes del número de muestras enviadas para su datación por radiocarbono. Cuando recibimos las muestras, le enviamos un email para informarle de que sus muestras llegaron correctamente y le informamos de la fecha programada para la entrega de sus resultados.

Beta Analytic inicia los tratamientos químicos de inmediato. Al mismo tiempo, las muestras de fondo, modernas y de edades conocidas también son datadas. La “rueda completa” de muestras es enviada al acelerador. Después, calibramos los resultados en años de calendario, aplicamos las correcciones de la relación isotópica (si disponibles) y le entregamos sus resultados de la datación por radiocarbono.

Datación sistemática por AMS

Cada vez más investigadores están utilizando una combinación de las técnicas de datación por AMS y radiométrica con el fin de satisfacer adecuadamente las complejas cuestiones presentadas por sus investigaciones. Las fechas obtenidas en la datación por AMS son sistemáticamente las mismas o tienen coherencia con los resultados de datación radiométrica entregados por Beta Analytic desde 1979.

Además de los estándares de referencia, ponemos en circulación muestras con edades conocidas “aleatorias” que se han sido medidas con datación radiométrica por Beta Analytic para evitar resultados sesgados. También contamos con un programa de control de calidad sin precedentes (que estaremos encantados de enviarle). Además seguimos todas las normas internacionales de medición y utilizamos convenciones internacionales en nuestros cálculos de datación por radiocarbono..

Siempre estamos disponibles para contestar sus preguntas.

Por favor, no dude en llamar, o enviarnos un fax o un email. Tenemos muchos años de experiencia en todos los aspectos de la datación por radiocarbono y toda esa experiencia está a su disposición. Puede escribirnos a la siguiente dirección: info@radiocarbon.com.