Les services de datation radiocarbone par AMS de Beta Analytic

Beta AMS Lab

La méthode de datation radiocarbone par spectrométrie de masse par accélérateur (AMS) est une technique que nous appliquons quotidiennement pour bon nombre des demandes faites à Beta Analytic. L’utilisation de la technique par AMS peut offrir de considérables avantages dans de nombreux cas, et donne la possibilité d’étendre la datation radiocarbone à de nombreux nouveaux domaines de recherche. Elle permet aussi des applications dans de nombreuses situations où la technique de datation radiométrique ne peut être utilisée.

Beta Analytic fournit ses services de datation par AMS à la communauté scientifique internationale depuis 1983. Nous livrons systématiquement les résultats de datations par AMS en 14 jours ouvrés ou moins.

Procédure de datation AMS de Beta Analytic

La mesure AMS est réalisée sur le graphite produit par réduction de l’hydrogène de l’échantillon CO2 sur un catalyseur au cobalt. Le CO2 est obtenu à partir de la combustion de l’échantillon à 800°C+ dans une atmosphère à 100% d’oxygène. Le CO2 est tout d’abord séché à l’aide de méthanol/de glace sèche puis il est recueilli dans de l’azote liquide pour la graphitisation. La même réaction est réalisée sur des normes de référence, des échantillons internes pour l’assurance qualité et des données de base pour garantir une chimie systématique.

Le résultat analytique (“BP” ou “pMC”) est obtenu en mesurant le C14/C13 de l’échantillon par rapport au C14/C13 de l’acide oxalique II (NIST-4990C) dans l’un de nos nombreux accélérateurs de particules à l’aide de la source d’ions SNICS. Les échantillons pour l’assurance qualité sont mesurés en même temps que les échantillons d’âge inconnu et reportés séparément dans un “rapport d’assurance qualité”. Nous exigeons que les résultats des échantillons d’assurance qualité soient conformes aux valeurs connues avant d’accepter et de communiquer les résultats pour les échantillons d’âge inconnu.

Le résultat AMS est corrigé pour le fractionnement total à l’aide de la mesure d13C obtenue sur le graphite dans la machine AMS. Le d13C reporté est obtenu de différentes façons selon la nature de l’échantillon. Les matières organiques solides sont sous-échantillonnées puis converties en CO2 à l’aide d’un analyseur élémentaire (EA – elemental analyzer). L’eau et les carbonates sont acidifiés dans un banc à gaz pour produire du CO2. L’analyseur élémentaire et le banc à gaz sont directement reliés à un spectromètre de masse de rapport isotopique (IRMS). L’IRMS réalise la séparation et la mesure des masses du CO2 (44, 45, et 46) puis calcule le d13C de l’échantillon.

Accord garanti entre les échantillons et les normes de référence

Vos échantillons sont inclus dans une “palette complète” de cibles de graphite comprenant des références modernes et d’âges connus, préparée par Beta Analytic. Ces matériaux sont soumis aux mêmes traitements chimiques et synthèses de graphite que vos échantillons, ce qui est indispensable pour la précision de la datation. Ils sont disposés dans la roue de l’accélérateur pour fournir des mesures de références aux vérifications et calculs chronologiques. Il est très rare qu’il soit acceptable d’analyser des échantillons d’âge chronologique inconnu préparés séparément des normes de références.

Les avantages de l’analyse par AMS

  • Analyse possible avec 1 milligramme de carbone ou moins.
  • La petite quantité d’échantillon nécessaire peut permettre un échantillonnage plus sélectif
  • La quantité requise étant réduite, un prétraitement plus rigoureux est permis.
  • La petite quantité d’échantillon prélevée signifie souvent que le matériau original peut être préservé et conservé
  • L’erreur statistique est meilleure pour des échantillons plus âgés et plus petits.
  • La mesure est quasi simultanée entre les standards de référence et les échantillons inconnus.

Mise à disposition rapide des résultats

Les résultats des analyses par AMS sont présentés dans les 14 jours ouvrés par service AMS standard et dans les 6 jours ouvrés par service AMS prioritaire. Ces délais de livraison sont indépendants de la quantité d’échantillons acheminés pour analyse. Quand ceux-ci sont réceptionnés, nous vous signalons qu’ils sont arrivés en bon état et nous vous communiquons une date limite estimée de remise des résultats.

Beta Analytic commence immédiatement les traitements chimiques. Des échantillons de référence d’âge connu, moderne et issus de contextes similaires sont également soumis au processus de datation. La palette complète d’échantillons est envoyée à l’accélérateur. Nous calibrons ensuite les résultats en âge calendaire, appliquons la correction isotopique (si nécessaire), et nous vous présentons les résultats.

Des datations régulières par AMS

De plus en plus de chercheurs utilisent la datation par AMS et la datation radiométrique afin de résoudre des questions complexes posées au cours de leurs recherches. Les datations par AMS sont systématiquement les mêmes ou cohérentes avec tous les résultats de datation radiométrique fournis par Beta Analytic depuis 1979.

En plus des échantillons standards de référence, nous faisons circuler “en aveugle” des échantillons d’âge inconnu qui ont été mesurés par radiométrie par Beta Analytic, afin d’assurer des résultats non biaisés. Nous mettons également en œuvre un programme de contrôle de qualité sans précédent (nous pouvons vous en envoyer une copie sur demande). Enfin, nous participons à toutes les mesures des normes de références internationales et utilisons les conventions internationales lors de nos calculs pour la datation radiocarbone.

Nous sommes toujours disponibles pour répondre à vos questions.

N’hésitez pas à nous téléphoner, nous envoyer un fax ou un courriel. Nous avons de nombreuses années d’expérience dans tous les aspects de la datation radiocarbone, profitez de cette expertise et écrivez-nous à info@radiocarbon.com.