Contrôle Qualité & Assurance Qualité pratiqués par Beta Analytic

  • Beta Analytic suit des procédures très strictes pour assurer la qualité des résultats.
  • La collecte simultanée des ratios des isotopes de carbone permet d’assurer un contrôle permanent de la qualité pendant la détection.
  • Tous les résultats communiqués sont accompagnés d’un rapport d’assurance qualité.

Les échantillons reçus au laboratoire en vue de la datation au radiocarbone sont immédiatement soumis à des mesures de contrôle qualité. En premier lieu, nous vérifions que les échantillons reçus correspondent aux documents qui les accompagnent. Des vérifications croisées sont effectuées par différentes personnes tout au long du processus d’enregistrement, de catalogage, de prétraitement, de la transformation chimique, de chargement dans le spectromètre et pendant la détection, lors de la réduction des données, des calculs et de la rédaction du rapport.

Chaque échantillon analysé est contrôlé par au moins 7 personnes lors des différentes étapes de l’analyse avant que les résultats ne soient communiqués. Chaque personne vérifie le travail et l’étiquetage de l’intervenant précédent. Chaque étape de l’analyse comprend obligatoirement des mesures de contrôle qualité qui garantissent le traitement et l’analyse corrects et exacts des échantillons.

Le calcul et la communication des résultats sont effectués à l’aide d’un logiciel développé en interne qui prévoit de multiples vérifications de chaque résultat. Ce large système de double vérification inclut notre engagement qualité de 300 pages qui fait partie de la documentation d’assurance qualité ISO-17025 de Beta Analytic.

En outre, un contrôle quotidien des instruments et de la pureté chimique est aussi effectué en plus des importantes vérifications croisées des analyses statistiques et des calculs d’âge définitifs prévus par notre logiciel.

Contrôle qualité

Radiocarbon Lab

Des injections successives de carbone 13 et carbone 12 permettent de mesurer le ratio carbone 13/carbone 12 à l’intérieur du spectromètre, ce qui est nécessaire pour la correction précise du fractionnement total sans avoir à recourir à des mesures relatives et des suppositions (ce qui est nécessaire avec certaines autres machines d’ancienne génération).

Des injections successives de carbone 14, carbone 13 et carbone 12 permettent de déterminer l’âge, basé sur les ratios carbone 14/carbone 12 et carbone 14/carbone 13. L’accumulation simultanée des ratios carbone 14/carbone 12, carbone 14/carbone 13 et carbone 13/carbone 12 permet d’assurer un contrôle permanent de la qualité pendant la détection. Le calcul des trois ratios donne trois mesures différentes qui assurent que l’évolution des isotopes est stable durant l’analyse.

Outre la mesure du ratio carbone 14/carbone 12 dans le spectromètre (correction du fractionnement total pour en déduire l’âge radiocarbone conventionnel /pMC le plus précis), le ratio d13C de l’échantillon est mesuré dans un spectromètre de masse de rapport isotopique (IRMS). Beta Analytic possède quatre IRMS Thermo-Finnegan Delta en interne afin de garantir la répétition et un débit constant. Ces IRMS fournissent le ratio d15N sur les ossements et matériaux organiques, d18O sur les carbonates et dD/d18O sur l’eau.

Plusieurs paramètres sont testés pour chaque échantillon avant que les données ne soient validées. Ceci comprend, de façon non exhaustive, la vérification du courant cathodique, du courant de l’extracteur, du courant de focalisation du césium, du courant de haute intensité du ratio carbone 14/carbone 12, du courant de haute intensité du ratio carbone 14/carbone 13, du courant de faible intensité du ratio carbone 13/carbone 12, du courant de faible intensité carbone 12, du courant de faible intensité du ratio carbone 13/carbone 12 et des comptages limités au carbone 14. Une fois validés, les rapports entre et à l’intérieur du standard moderne de l’acide oxalique sont utilisés pour calculer une fraction de la valeur moderne pour la valeur inconnue.

Rapport d’assurance qualité

Les clients Beta Analytic reçoivent des rapports d’assurance qualité joints aux résultats. Le rapport d’assurance qualité indique les résultats obtenus pour les matériaux de référence utilisés pour valider l’analyse au radiocarbone. Les analyses des matériaux de référence aux valeurs connues sont effectuées quasi simultanément aux analyses des échantillons aux valeurs inconnues. Les résultats sont mis en parallèle dans le rapport : résultats attendus d’un côté et résultats obtenus pour les échantillons de l’autre. Le calcul des valeurs rapportées est basé sur le système NIST SRM-4990B ou SRM-4990C et corrigé en fonction du fractionnement isotopique. Les résultats sont exprimés en taux de 14C moderne (pMC) avec un écart type relatif.