Étendue et limites de détection du laboratoire Beta Analytic

Beta Analytic est un laboratoire de datation radiocarbone accrédité ISO/IEC 17025:2005 pour réaliser les tests chimiques suivants :

*Matériaux archéologiques / géologiques et eaux :

– Tests spécifiques ou propriétés mesurées : détermination de l’âge / l’activité radiocarbone, mesure 14/13C, 14/12C, 13/12C

– Technique utilisée : spectrométrie de masse par accélérateur (SMA)

– Étendue : du temps présent à 47000 ans BP

– Limites de détection : 47000 BP

*Matériaux organiques et carbonates

– Tests spécifiques et propriétés mesurées : détermination des ratios d’isotopes stables, mesures de 13/12C, 15/14N, 18/16O

– Techniques utilisées : ratios d’isotopes stables par spectrométrie de masse à ratio isotopique (SMRI)

– Étendue : -100 pour mille à 100 pour mille

– Limites de détection : 0.05 mV sortie masse 13

Limites de détection du bruit de fond

Detection Limits

La limite pratique de détection du bruit de fond pour la datation radiocarbone par scintillation liquide ou par AMS est débattue et étudiée depuis longtemps.

Certains laboratoires se contentent d’une mesure unique pour des résultats finis exprimés sous la forme 48000+/-500 ou 53000+/-2500. Les recherches menées chez Beta Analytic montrent qu’une analyse simple peut être trompeuse. Des extraits de graphite d’un même échantillon de charbon du Miocène ont été envoyés à sept laboratoires AMS différents, et les résultats récupérés variaient, entre 42000 et 53000.

Ces écarts dans les limites de détection ont également été soulignés dans les différentes études internationales d’intercalibration, les « International RadiocarbonIntercalibrationStudies » (TIRI, FIRI, VIRI), où des échantillons subfossiles et fossiles produisaient des résultats « finis » ou «supérieurs à», pas toujours dans le bon sens.

Beta Analytic a fixé une limite réelle et stricte de 43500 BP quand l’activité du matériau est statistiquement identique au fond. Il s’agit d’un nombre pertinent au vu des limites AMS propres au laboratoire. De fait, Beta Analytic ne reporte pas les âges supérieurs à 43500 BP, et les échantillons correspondants porteront la mention « supérieur à » 43500 BP.