Laboratorio di datazione al radiocarbonio di Beta Analytic

 

  • I dirigenti e i responsabili di laboratorio di Beta Analytic hanno una vasta esperienza nella datazione al radiocarbonio.
  • La quantità di campione è importante nella scelta della tecnica di datazione al radiocarbonio appropriata.

L’azienda è stata leader nei servizi di datazione al radiocarbonio fin dal 1979. Ogni analisi viene effettuata con precisione costante e attenzione alle necessità ed alle preoccupazioni del cliente. Il principale vantaggio che Beta Analytic offre rispetto ai concorrenti universitari a basso costo è rappresentato dai tempi di consegna – 14 giorni lavorativi o meno.

L’attività principale di Beta Analytic è la datazione al radiocarbonio di materiali geologici, idrologici e archeologici. L’azienda effettua inoltra la misurazione del contenuto di radiocarbonio dei prodotti biobased, dei biocarburanti e delle emissioni della combustione secondo gli standard ASTM D6866, EN 15440, CEN/TS 16137 e CEN 16640. La maggior parte dei clienti di Beta Analytic proviene da università, agenzie governative e compagnie ambientali.

I dirigenti e i responsabili di laboratorio

Beta Radiocarbon Lab

Murry Tamers, Ph.D. (Yale University), D.Sc. (Université de Paris Sorbonne) e Jerry Stipp, Ph.D. (Australian National University) hanno fondato Beta Analytic, Inc., nel 1979. Hanno anche preso parte allo sviluppo del metodo di datazione al radiocarbonio dal 1959 ed hanno all’attivo oltre 100 pubblicazioni sulla datazione al radiocarbonio, la geocronologia e l’idrologia. Hanno fondato Beta Analytic, un laboratorio di datazione al radiocarbonio professionale in grado di produrre date radiocarboniche accurate in tempi brevi.

Oggi Beta Analytic è guidata da Darden Hood, Presidente, e dal Dr. Murry Tamers, Chairman. Il Sig. Hood è entrato a far parte di Beta Analytic come geocronologo nel 1980. I vice-direttori Ronald Hatfield e Chris Patrick, che sono entrati rispettivamente a far parte di beta nel 1981 e nel 1985, gestiscono i laboratori. Con la loro grande esperienza in tutti gli aspetti della datazione al radiocarbonio, gestiscono un team di tecnici professionisti e garantiscono il controllo di qualità in tutti i procedimenti.

Datazione al radiocarbonio con AMS

Quelli utilizzati nella datazione AMS sono gli strumenti tecnologici più recenti e all’avanguardia, progettati specificatamente per la misurazione del radiocarbonio. Beta Analytic possiede attualmente più spettrometri di massa con acceleratore, ognuno in grado effettuare da 25 a 30 analisi al giorno. Ogni strumento include due fonti di ioni SNICS (Source of Negative Ions by Cesium Sputtering). La ridondanza è la migliore garanzia di continuità, poiché gli SNICS sono la principale causa dei tempi morti nell’AMS. L’azienda dispone inoltre di una fornitura di parti di ricambio, in particolare per i componenti soggetti a guasti e/o che richiedono lunghi tempi di riparazione.

Delle iniezioni sequenziali di carbonio-13 e carbonio-12 permettono di misurarne il rapporto all’interno dello strumento, in modo da raggiungere una correzione accurata del frazionamento senza fare affidamento su misure relative e supposizioni (uno dei precedenti limiti legati ai vecchi macchinari). Iniezioni sequenziali di carbonio-14, carbonio-13 e carbonio-12 permettono di calcolare l’età utilizzando i rapporti carbonio-14/carbonio-12 e carbonio-14/carbonio-13. L’accumulazione simultanea dei rapporti carbonio-14/carbonio-12, carbonio-14/carbonio-13 e carbonio-13/carbonio-12 permette un costante controllo qualità nel corso della rilevazione; ciascun calcolo genera tre diverse misurazioni per garantire che il percorso dell’isotopo sia stabile durante le analisi.

Oltre a misurare il carbonio-13/carbonio-12 nell’AMS (correzione del frazionamento totale per derivare l’età radiocarbonica convenzionale/pMC più accurata), il rapporto carbonio-13/carbonio-12 del campione viene misurato anche in uno spettrometro di massa per il rapporto isotopico. Beta Analytic possiede due spettrometri di massa per il rapporto isotopico Thermo-Finnegan Delta Plus, ciascuno in grado di effettuare 70 misurazioni al giorno. Nel laboratorio si trovano due macchine, per garantire ridondanza e flusso costante.

Per ogni campione vengono testati più parametri prima di accettare i dati. Questo include, ma non si limita a, corrente catodo, corrente estrattore, corrente fuoco al cesio, carbonio-14/carbonio-12 ad elevata energia, carbonio-14/carbonio-13 ad elevata energia, carbonio-13/carbonio-12 a bassa energia, corrente carbonio-12 a bassa energia, corrente carbonio-13/carbonio-12 a basse energia e conteggi contenuti del carbonio-14. Una volta accettati, i rapporti tra e con gli standard moderni di acido ossalico vengono utilizzati per calcolare una frazione del valore moderno per il campione di età sconosciuta.

Vengono effettuate almeno due misurazioni dei campioni di riferimento, all’inizio ed alla fine di ogni ciclo, per garantire l’assenza di contaminanti tra i campioni. Vengono misurati sei standard moderni e 4-5 standard QA di età conosciuta vengono inseriti in ogni supporto per garantire la precisione dei risultati per il campione di età sconosciuta.

Misurazione del rapporto degli isotopi stabili di carbonio

La misurazione del rapporto carbonio-13/carbonio-12 permette la correzione dell’età al carbonio-14 misurata secondo la quantità di frazionamento isotopico (arricchimento o riduzione) nei singoli campioni rispetto agli standard moderni. Se le misurazioni non vengono effettuate, ne viene presupposta una nel calcolo dell’età.

Per i materiali identificati, tale stima può essere molto vicina al valore misurato. Tuttavia, è particolarmente importante per i materiali vegetali non identificati che potrebbero contenere un misto di piante C3 (es. alberi da legno duro), C4 (es. grano) e di quelle che effettuano fotosintesi CAM (es. yucca), fattore che potrebbe generare un errore fino a 250 anni senza le appropriate misurazioni. È importante anche per i campioni di ossa, poiché può fornire informazioni sulla purezza delle proteine estratte per l’analisi con datazione al radiocarbonio.