為什麼選擇BETA實驗室測試碳14?

  • Beta實驗室的領導和管理人員在碳定年領域擁有豐富的經驗
  • 在選擇合適的碳定年方法時需要考慮樣品大小

自1979年起,實驗室就已成為放射性碳定年領域的領頭羊。每次測試,實驗室都會遵照客户的需求,為客户提供準確的測量结果。與其他競争者相比,Beta實驗室最大的優勢在於快速的定年時間,一般在14個工作日内即可完成測試。

Beta實驗室的主要核心業務是針對地質、水文和考古樣品的放射性碳定年。同時,對於生質產品、生質燃料、焚燒所排放的氣體,實驗室也可根據ASTM D6866, EN 15440, CEN/TS 16137, 及 CEN 16640標準提供放射性碳含量測試。大部分Beta實驗室的客户都是來自大學、政府機構以及環保公司。

公司主管和實驗室管理者

Beta Radiocarbon Lab

Beta實驗室由耶鲁大學和巴黎索邦大學雙博士學位的Murry Tamers,和澳大利亞國立大學的Jerry Stipp博士創立於1979年。 自1959年,他們一直都在放射性碳定年方法的發展中佔有一席之地,並發表了100多篇關於放射性碳定年、地質年代學和水文學的論文。他們創建Beta實驗室成為一個專業的放射性碳定年實驗室,為研究界的所有成員在快速的時間内提供準確的放射性碳定年數據。

目前,Beta實驗室由總裁Darden Hood博士和董事長Murry Tamers博士共同管理。 Darden Hood先生於1980年以地質學家的身份加入Beta實驗室。 Beta的實驗室同時也由兩位副總裁管理:Ronald Hatfield先生(自1981年加入Beta實驗室)和Chris Patrick先生(自1985年加入Beta實驗室)。兩人皆擁有放射性碳定年方面的廣泛經驗,他們對專業技術進行監督,並確保所有測試步骤的品質都能得到有效控制。

AMS 放射性碳定年

加速器質譜儀(AMS)是為碳定年特别設計的最新儀器。Beta實驗室現擁有多台加速器質譜儀,每台每天可對25-30個樣品進行測試分析。每台儀器中含有2種SNICS離子源(銫濺射負離子源 )。因為SNICS是AMS系统中的主要故障來源,所以充足的設備可保証系统能持續運作,不因故障而影響定年進度。而對於那些容易出現問題或拖延修護時間的零組件,實驗室擁有大量的候補零件。

實驗室會先後注入C13和C12進行C13/C12比例測試,這對於精確的分餾校正是必不可少的一步,這使得校正不必像過去一樣僅能依靠相關測量和假定(對於一些比較舊式的儀器還無法進行該測試)。之後我們會按順序加入C14、C13和C12,利用C14/C12和C14/C13比例進行年齡計算。同時在粒子探測時,對C14/C12、C14/C13和C13/C12比例進行累計來進行品質控制,每個計算都提供3種不同測量以確保同位素在分析中的軌跡是穩定的。

除了在AMS中測量C13/C12比例(為總分餾做校正以得到最精確的常規放射性碳年齡/pMC),樣品的C13/ C12比例也會透過穩定同位素質譜儀進行測試。Beta實驗室内部擁有兩台Thermo-Finnegan公司的Delta Plus型同位素比值質譜儀 ,每台每天可進行70次測量。 兩台機器可以確保持續穩定的輸出數據。

在得到最终數據前,實驗室會對樣品的多重参數進行測試。這包括但不限於陰極電流、萃取離子電流、聚焦銫粒子流、高能C14/C12、高能C14/C13比例、低能C13/C12比例、低能C12電流、低能C13/C12電流和C14計數等。測試完成後,若比例落在Oxalic Acid 現代標準範圍内,則會採用該標準來計算未知的現代分數值。

在定年之前至少會進行2個背景測試,確保最终在樣品盤中不含任何污染物。實驗室會對6個現代標準進行測試,4-5個已知年齡的品質控制標準樣品也會進行測試以保証樣品測試年齡的準確性。

穩定碳同位素比例的測量

根據樣品中同位素分餾的總量(富集或損耗)與現代標準的對比,測量C13/C12比例可對C14年齡進行校正。若未進行該測量,則會在年齡計算中使用假定值。

對於已知材料,該假定值與實際測量時是相當接近的。然而,由於未知的植物材料中可能混含著C3(如闊葉樹)、C4(如玉米)植物以及CAM植物(如絲蘭),因此若不進行同位素測試,則會造成250年的誤差。該測試對於骨頭樣品也是十分重要的,它可以更清楚地了解用於放射性碳測試萃取的骨膠原纯度。