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Beta實驗室品質管理及認證

  • Beta實驗室遵照嚴格的測試程序保證測試结果的品質
  • 在粒子探測中同時累計碳同位素比例以進行品質控制
  • 所有出具的測試结果都經過品質認證

實驗室在收到 放射性碳定年 樣品後便開始執行嚴格的品質控制,首先會將收到的實際樣品與申請書進行比對確認。在樣品登記、錄入、預處理、化學轉化、AMS測試以及粒子探測、數據簡化、計算和報告過程中,實驗室會安排多人對這些過程進行多次檢查。

在出具最终報告前,經不同測試階段的樣品至少會由7個技術人員檢查。每位人員都會反複核查上一位人員的工作和標記。測試的每個階段都有嚴格的品質控制,確保樣品能够正當並且準確的處理和分析。

定年的計算和结果報告都是透過實驗室内部軟體完成的,每個測試结果都經過反複核對。反複核對的整體系统包含300頁Beta實驗室ISO-17025品質保證文件中的品質控制承諾。

除了用電腦反複核對统計分析和最终年齡計算外,實驗室每天都會對測試設備和化學試劑的纯度進行監督。

為什麼品質保證對放射性碳定年如此重要?
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品質控制

實驗室會先後注入C13和C12,在加速器質譜儀 (AMS)中進行C13/C12比例測試,這對於精確的分餾校正是必不可少的一步,這使得校正不必像過去一樣僅能依靠相關測量和假定(對於一些比較舊式的儀器還無法進行該測試)。之後我們會按順序加入C14、C13和C12,利用C14/C12和C14/C13比例進行年齡計算。同時在粒子探測時,對C14/C12,C14/C13和C13/C12比例進行累計來進行品質控制,每次計算都提供3種不同的測量以確保同位素在分析中的軌跡是穩定的。

除了在AMS中測量C13/C12(為總分餾做校正以得到最精確的常規放射性碳年齡/pMC),樣品的d13C比例也會透過穩定同位素質譜儀進行測試。Beta實驗室擁有四台Thermo-Finnegan公司的同位素質譜儀以確保持續穩定的輸出數據。這些同位素質譜儀也能提供骨頭樣品和有機材料的d15N分析、碳酸鹽的d18O分析和水樣品的dD/d18O分析。

在得到最终數據前,實驗室會對樣品的多重参數進行測試。這包括但不限於陰極電流、萃取離子電流、聚焦銫粒子流、高能C14/C12、高能C14/C13比例、低能C13/C12比例、低能C12電流、低能C13/C12電流和C14計數等。測試完成後,若比例落在Oxalic Acid 現代標準範圍内,則會採用該標準來計算未知的現代分數值。

報告的品質保證

Beta實驗室客户所獲得的報告都是經過品質認證的報告。在品質認證報告中會提供實驗室測試時所用的参考資料。已知参考材料會與未知的定年樣品同時進行測試分析。測試報告將會列出預計年齡和實際測得年齡。測年结果根據 NIST SRM-4990B或SRM-4990C進行計算,並通過同位素分餾做校正。在報告中會直接報告出所測得的現代碳百分比(pMC)和標準誤差。