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Beta Analytic Capacidad y Límites de Detección

El laboratorio de datación por radiocarbono de Beta Analytic está certificado con la norma ISO/IEC 17025:2017 para realizar pruebas químicas en los siguientes materiales:

Materiales arqueológicos/ geológicos y agua

  • Propiedades medidas o pruebas específicas:
    Determinación de la edad radiocarbónica / actividad, medición de 14/13C, 14/12C, 13/12C
  • Técnica utilizada: Espectrometría de masas con aceleradores (AMS)
  • Rango: Del presente a 47.000 años BP
  • Límites de detección: 47.000 años BP

Materiales orgánicos y carbonatados

  • Propiedades medidas o pruebas específicas:
    Determinación de relaciones de isótopos estables, medición de δ13C, δD, δ15N, δ18O
  • Técnica utilizada: Espectrometría de masas de relaciones isotópicas (IRMS) y espectroscopía de cavidad en anillo desplegable (CRDS)
  • Rango: -200 por mil a 100 por mil
  • Límites de detección:
    Isótopos establesIRMSCRDS
    δ13C250 – 10,000 mV
    δ15N1,000 – 10,000 mV
    δ18O1,000 – 35,000 mV17,000 – 23,000 mV
    δD1,000 – 35,000 mV17,000 – 23,000 mV

Límites de detección de referencias

AMS Dating Detection LimitsEl límite de detección práctico de referencias en la datación por radiocarbono por recuento de centelleo líquido (LSC) o AMS ha sido largamente investigado y discutido.

Algunos laboratorios analizan una muestra una vez y comunican un resultado finito, por ejemplo, 48000 +/- 500 ó 53000 +/- 2500. Las investigaciones de Beta Analytic han demostrado que dichos informes con un solo análisis pueden inducir a errores. En el pasado, Beta Analytic envió muestras del mismo grafito producido a partir de carbón del Mioceno a siete laboratorios de AMS diferentes, obteniendo fechas finitas de edades entre 42.000 a 53.000 BP.

Estas variaciones en los límites de detección también han sido señaladas en los varios estudios internacionales de inter-calibración de radiocarbono (TIRI, FIRI, VIRI), donde las muestras de sub-fósiles o de fósiles produjeron un intervalo de resultados que iban desde rangos finitos a mayor que, y no siempre en la dirección correcta.

Beta Analytic ha establecido un límite real y conservador de más de 43.500 BP, cuando la actividad del material es estadísticamente la misma que las de referencia, siendo éstas un número adecuado basado en los propios límites internos AMS del laboratorio. Por ello, Beta Analytic no cita edades finitas por encima de 43.500 BP. Las muestras que producen una actividad fuera de estos límites se comunican como “mayor que” 43.500BP.

Beta Analytic Capacidad

Los instrumentos de datación por AMS son los más modernos y han sido desarrollados específicamente para las mediciones de radiocarbono. Beta Analytic cuenta con varios espectrómetros de masas con aceleradores y cada uno es capaz de realizar entre 25 y 30 análisis por día. Cada instrumento tiene dos fuentes de iones SNICS (del inglés “Source of Negative Ions by Cesium Sputtering”). La disponibilidad de varios equipos garantiza un rendimiento constante, ya que los SNICS representan la principal fuente de inactividad en un espectrómetro de este tipo. La empresa también tiene una reserva considerable de piezas de repuesto, especialmente para los equipos más propensos a fallos y/o que requieren más tiempo para ser reparados.

La inyección secuencial de carbono-13 y carbono-12 apoya la medición de la razón de 13C/12C en e espectrómetro de masas con aceleradores que es requerida para una medición precisa de la corrección del fraccionamiento total sin depender de medidas relativas y suposiciones (a las cuales algunas de las máquinas más antiguas están sujetas). La inyección secuencial de carbono-14, carbono-13 y carbono-12 permite el cálculo de fechas utilizando razones de carbono-14/carbono-12, carbono-14/carbono-13. La acumulación simultánea de razones de carbono-14, carbono-14/carbono-13 y carbono-13/carbono-12 garantiza un control de calidad continuo durante la detección: el cálculo de cada una proporciona tres medidas diferentes para garantizar que la trayectoria del isótopo permanezca estable durante el análisis.

Además de medir la razón de carbono-13/carbono-12 dentro del espectrómetro (corrección para el fraccionamiento total para derivar la edad de radiocarbono convencional/pMC más precisa), también se analiza la razón de carbono-13/carbono-12 de la muestra en un espectrómetro de masas de razón isotópica. Beta Analytic tiene acceso a dos espectrómetros de masas de razón isotópica del modelo Thermo-Plus Finnegan Delta Plus en su laboratorio. Cada uno de ellos es capaz de realizar 70 mediciones por día. Tres máquinas están disponibles en nuestras instalaciones para asegurar un rendimiento constante.

El laboratorio pone a prueba múltiples parámetros en cada muestra antes de que los datos sean aceptados. Esto incluye (pero no se limita) la corriente de cátodo, el extractor de corriente, la corriente del foco de cesio, carbono-14/carbono-12 de alta energía, razón de carbono-14/carbono-13 de alta energía, razón de carbono-13/carbono-12 de baja energía, corriente de carbono-12 de baja energía, corriente de carbono-13/carbono-12 baja energía y recuento cerrado de carbono-14. Una vez aceptadas, las razones entre y dentro del estándar moderno de referencia del ácido oxálico se utilizan para calcular la fracción de valor moderno del material analizado.

Por lo menos dos mediciones de referencia se llevan a cabo al inicio y al final de cada serie para asegurar la ausencia de cualquier contaminación entre las ruedas de muestras. Seis estándares modernos se miden y 4 o 5 estándares de control de calidad de edad conocida se incluyen en cada rueda para garantizar la precisión de los resultados del material analizado.

Midiendo razones de isótopos estables de carbono

La medición de la razón de carbono-13/carbono-12 permite la corrección de la edad medida de carbono-14 en base a la cantidad de fraccionamiento isotópico (enriquecimiento o agotamiento) en la muestra individual en comparación con el estándar moderno. Si no se hace la medición, se asume un valor en el cálculo de la edad.

En el caso de los materiales identificados, esta estimación puede ser muy próxima al valor medido. Sin embargo, es especialmente importante en el caso de materiales no identificados y de las plantas que pueden contener una mezcla de plantas C3 (por ejemplo, árboles típicos de madera de ley), C4 (por ejemplo, maíz) y plantas MAC (por ejemplo, la yuca), ya que esta omisión puede resultar en un error de 250 años. También es importante para las muestras óseas, ya que da una idea de la pureza de la proteína extraída para la datación radiocarbónica.

Última actualización de la página: mayo de 2020