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Beta Analytic, as a laboratory, is considered an essential business under Florida's statewide Stay-at-Home Order. Taking the necessary measures to maintain employees' safety, we continue to operate and accept samples for analysis. Please contact us BEFORE sending your samples so we can recommend you the best way to proceed.

Capacidade e limites de detecção do Beta Analytic

O laboratório de datação por radiocarbono Beta Analytic tem a certificação ISO/IEC 17025:2005 para realizar análises químicas nos seguintes:

Materiais arqueológicos, geológicos e água

  • Análises específicas ou propriedades medidas:
    Determinação da idade/ atividade de radiocarbono: medições de 14/13C, 14/12C, 13/12C
  • Técnica utilizada: espectrometria de massa com aceleradores (AMS)
  • Alcance: da atualidade até 47.000 anos AP
  • Limites de detecção: 47.000 AP

Materiais orgânicos, carbonáticos e água

  • Análises específicas ou propriedades medidas:
    Determinação dos índices de isótopos estáveis: medições de δ13C, δ15N, δD e δ18O
  • Técnica utilizada: espectrometria de massa de razões isotópicas (IRMS) e espectroscopia por cavidade ressonante tipo ring-down (CRDS)
  • Alcance: de -200 por mil a 100 por mil
  • Limites de detecção:
    Isótopos estáveisIRMSCRDS
    δ13C250 – 10,000 mV
    δ15N1,000 – 10,000 mV
    δ18O1,000 – 35,000 mV17,000 – 23,000 mV
    δD1,000 – 35,000 mV17,000 – 23,000 mV

Limite de detecção de antecedentes

Detection Limits

O limite prático de detecção de antecedentes para a datação por radiocarbono com a contagem de cintilação líquida (LSC) ou AMS tem sido debatido e pesquisado há muito tempo.

Alguns laboratórios analisam a amostra uma vez e divulgam um resultado finito – ex. 48000 +/- 500 ou 53000 +/- 2500. As pesquisas internas do Beta Analytic demonstraram que relatórios baseados em uma única análise podem induzir a erros. O Beta Analytic já enviou frações de uma mesma amostra grafitada de carvão do Mioceno a sete laboratórios de AMS, e recebeu resultados finitos de idades de 42.000 a 53.000.

Essas variações nos limites de detecção também foram observadas nos diversos Estudos Internacionais de Intercalibração por Radiocarbono (TIRI, FIRI, VIRI), onde amostras de sub-fósseis ou fósseis geraram uma série de resultados, de “finito” a “mais do que”, que nem sempre estavam na direção certa.

A Beta Analytic fixou um limite real e conservador de “mais do que 43.500 AP” quando a atividade do material é estatisticamente a mesma que o antecedente. Esse é um número confiável baseado nos próprios limites AMS internos do laboratório. Por isso, o Beta Analytic não divulga idades finitas que vão além de 43.500 AP. Os resultados de amostras que produzem um nível de atividade igual ou inferior a esse são divulgados como tendo “mais do que” 43.500 anos AP.

A capacidade do Beta Analytic

Os instrumentos do laboratório são os mais modernos que existem e foram desenvolvidos especificamente para medições de radiocarbono. O Beta Analytic possui vários espectrômetros de massa com aceleradores, cada um capaz de realizar de 25 a 30 análises por dia. Cada instrumento tem duas fontes de íons SNICS (do inglês “Source of Negative Ions by Cesium Sputtering”). A disponibilidade de vários equipamentos garante um rendimento constante, visto que as SNICS são as principais fontes de inatividade em um AMS. A empresa também mantém um suprimento considerável de peças de reposição, especialmente para os equipamentos mais propensos a falhas e/ou que requerem mais tempo para serem consertados.

A injeção sequencial de Carbono 13 e Carbono 12 proporciona a medição da razão de Carbono 13/Carbono12 dentro da máquina, necessária para a correção precisa do fracionamento total sem depender de medidas relativas e suposições (às quais máquinas mais antigas estão sujeitas). A injeção sequencial de Carbono 14, Carbono 13 e Carbono 12 permite o cálculo da idade, usando razões de Carbono 14/Carbono 12 e Carbono 14/Carbono 13. A acumulação simultânea de razões de Carbono 14/Carbono 12, Carbono 14/Carbono 13 e Carbono 13/Carbono 12 garante o controle de qualidade contínuo durante a detecção; o cálculo de cada fornece três medidas diferentes para garantir estabilidade no percurso do isótopo durante a análise.

Além de medir a razão Carbono 13/Carbono 12 dentro do AMS (correção para o fracionamento total para derivar a mais precisa idade de radiocarbono convencional/pMC), a razão de Carbono 13/Carbono 12 da amostra também é analisada em um espectrômetro de massa de razões isotópicas (IRMS). O Beta possui dois espectrômetros de massa de razões isotópicas do modelo Thermo-Finnegan Delta Plus. Cada um é capaz de realizar 70 medições por dia. Temos duas máquinas à disposição em nossas instalações para garantir um rendimento constante.

Múltiplos parâmetros são analisados em cada amostra antes que os dados sejam aceitos. Isto inclui, entre outros, a corrente catódica, o extrator de corrente, corrente do foco de césio, Carbono-14/Carbono 12 de alta energia, razão de Carbono 14/Carbono 13 de alta energia, razão de Carbono 13/Carbono 12 de baixa energia, corrente de Carbono 12 de baixa energia, corrente de Carbono 13/Carbono 12 de baixa energia e contagens fechadas de Carbono 14. Uma vez aceitas, as razões entre e dentro do padrão moderno de referência do Ácido Oxálico são utilizadas para calcular a fração de valor moderno do material analisado.

Pelo menos duas medições de antecedentes são realizadas no início e no final de cada série para garantir a ausência de contaminação entre as rodas de amostras. Seis padrões modernos são medidos e 4 ou 5 padrões de garantia de qualidade de idade conhecida são executados em cada roda para garantir a precisão dos resultados do material analisado.

Medições de razões de isótopos estáveis de carbono

A medição da razão de Carbono 13/Carbono 12 possibilita a correção da idade de carbono 14 medida, com base no fracionamento isotópico (enriquecimento ou empobrecimento) na amostra individual, em comparação com o padrão moderno. Se a medição não for feita, um valor é presumido no cálculo da idade.

No caso de materiais identificados, essa estimativa pode ser muito próxima ao valor medido. No entanto, a estimativa é especialmente importante no caso dos materiais não identificados e provenientes de plantas que possam conter uma mistura de plantas C3 (ex. árvores de madeira de lei) e C4 (ex. milho) e plantas MAC (ex. mandioca), o que pode resultar em um erro de 250 anos se a medição não for feita. Ela é importante também para as amostras de osso, visto que dá uma ideia da pureza da proteína extraída para a datação por radiocarbono.

Mais sobre o Beta:

Última atualização: maio de 2020